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Uma combinação tripla de drogas foi usada para prolongar a vida útil das moscas da fruta em 48% em um novo estudo liderado pela UCL e pelo Instituto Max Planck de Biologia do Envelhecimento.
Os três medicamentos já estão sendo utilizados como tratamentos médicos: lítio como estabilizador de humor, trametinibe como tratamento contra o câncer e rapamicina como regulador do sistema imunológico.
Os resultados, publicados em Proceedings da Academia Nacional de Ciências (PNAS) , sugerem que um tratamento medicamentoso combinado pode um dia ser útil na prevenção de doenças relacionadas à idade nas pessoas.
“À medida que a expectativa de vida aumenta, também estamos vendo um aumento de doenças relacionadas à idade, de modo que há uma necessidade urgente de encontrar maneiras de melhorar a saúde na terceira idade”, disse o co-autor do estudo, Dr. Jorge Castillo-Quan, que começou a pesquisa no Instituto de Envelhecimento Saudável da UCL antes de se mudar para o Joslin Diabetes Center, Harvard Medical School.
“Aqui, estudando moscas da fruta que envelhecem muito mais rapidamente do que as pessoas, descobrimos que um tratamento medicamentoso combinado visando diferentes processos celulares pode ser uma maneira eficaz de retardar o processo de envelhecimento”.
Os pesquisadores se baseavam em estudos anteriores que descobriram que o lítio, o trametinibe e a rapamicina podem prolongar a vida útil das moscas da fruta (Drosophila), apoiada por outras evidências preliminares em camundongos, vermes e células e descobertas observacionais nas pessoas.
As três drogas atuam em diferentes vias de sinalização celular que juntas formam a rede de detecção de nutrientes, que é conservada através da evolução dos vermes e voa até os seres humanos. Essa rede ajusta o que o corpo está fazendo em resposta a mudanças nos níveis de nutrientes. Os três medicamentos em questão atuam em diferentes proteínas dessa rede para retardar o processo de envelhecimento e retardar o aparecimento de mortes relacionadas à idade.

Para o estudo mais recente, os pesquisadores deram doses de lítio, trametinibe e rapamicina às moscas da fruta, separadamente e em combinação.

Cada medicamento prolongou a vida útil individualmente em média 11%, enquanto o pareamento de duas drogas prolongou a vida útil em aproximadamente 30%. Quando os três medicamentos foram combinados, as moscas da fruta viveram 48% mais do que as moscas do grupo controle que não receberam o tratamento.
“Estudos anteriores sobre moscas da fruta alcançaram extensões de vida útil de cerca de 5 a 20%, por isso descobrimos que era notável que essa combinação de medicamentos lhes permitisse viver 48% mais”, disse Castillo-Quan.
Os pesquisadores descobriram que, além de atuar em vias de sinalização separadas na rede de detecção de nutrientes, os medicamentos também parecem se complementar para reduzir os efeitos colaterais. A rapamicina tem efeitos indesejáveis ​​no metabolismo da gordura, que podem ser semelhantes à resistência à insulina nas pessoas, mas o lítio pareceu anular esse efeito quando os dois medicamentos foram administrados juntos.
Os pesquisadores continuarão suas pesquisas para entender melhor exatamente como os medicamentos funcionam em combinação e esperam avançar para experimentos em animais mais complexos, como ratos, para avaliar os efeitos em todo o corpo antes de, eventualmente, avançar para testes em humanos.
A investigadora principal, professora Linda Partridge (Instituto de Envelhecimento em Saúde da UCL e Instituto de Biologia do Envelhecimento Max Planck), disse: “Existe um crescente corpo de evidências de que polipílulas – pílulas que combinam baixas doses de vários produtos farmacêuticos – podem ser eficazes como um medicamento para prevenir doenças relacionadas à idade, dada a natureza complexa do processo de envelhecimento. Isso pode ser possível combinando os medicamentos que estamos investigando com outros promissores, mas ainda há um longo caminho a percorrer antes que possamos implantar tratamentos eficazes “.
“Meus grupos de pesquisa estão trabalhando para entender o mecanismo do processo de envelhecimento, a fim de encontrar maneiras de ajudar as pessoas a se manterem saudáveis ​​por mais tempo. Não estamos tentando enganar a morte, mas ajudar as pessoas a serem saudáveis ​​e livres de doenças nos seus últimos anos”. ela disse.
O estudo foi financiado pela Sociedade Max Planck, Federação Americana de Pesquisa sobre o Envelhecimento, Fundação Glenn, Institutos Nacionais de Saúde, Conselho Europeu de Pesquisa, Pesquisa em Envelhecimento, Parkinson, Reino Unido, Wellcome e Academia de Ciências Médicas e envolveu pesquisadores da UCL Genetics, Evolution & Meio ambiente, UCL Queen Square Institute of Neurology, UCL Cancer Institute, Instituto Max Planck de Biologia do Envelhecimento e Universidade de Harvard.